Facebook se expone a una fuerte multa en Gran Bretaña por violación de datos en el caso Cambridge Analytica

Por las investigaciones, Mark Zuckerberg tuvo que dar testimonio ante las autoridades estadounidenses (en la imagen, en Washington) y europeas. (Chip Somodevilla/Getty Images/AFP)

Facebook se expone a una fuerte multa en el marco del escándalo de Cambridge Analytica. El Comisionado de Información (ICO, por sus siglas en inglés) de Gran Bretaña anunció que evalúa imponerle al gigante de las redes sociales el pago obligatorio de £ 500.000 por violación en el uso de los datos de sus usuarios.

El ICO había abierto en mayo una investigación por ese caso, que afectó a unos 87 millones de perfiles, para indagar sobre las posibles interferencias con el referéndum sobre la salida de Reino Unido de la Unión Europea de 2016.

En un comunicado publicado este miércoles, la entidad británica afirma que su investigación “concluyó que Facebook desobedeció la ley al no lograr proteger la información personal. También constató que la compañía no fue transparente respecto a cómo otras partes recababan datos personales”.

Como resultado de ambas violaciones a la Directiva de Protección de Datos, la compañía liderada por Mark Zuckerberg debería pagar £ 500.000 (unos US$ 663.000).

Es el monto más alto permitido por esa normativa fechada en 1998, bajo la cual se analizó el accionar del grupo estadounidense.

Como las operaciones investigadas corresponden a 2013 y 2014, Facebook eludió multas más duras. El Reglamento General de Protección de Datos, aprobado en 2016 y puesto en acción en 2018, prevé sanciones de hasta el 4% de la facturación anual o, como en el caso de Facebook (facturación cercana a los US$ 40.650 millones en 2017), un tope de € 20.000.000 (US$ 23.500.000).

“Las multas y las investigaciones castigan a los malos actores, pero mi verdadero objetivo es aportar cambios y restablecer la confianza en nuestro sistema democrático”, dijo Elizabeth Denham, jefa de la comisión reguladora.

Ahora, Facebook puede responder a este aviso previo antes de que se tome una decisión final. Asimismo, se instó a la empresa a “dar a conocer los resultados de sus investigaciones internas al ICO y a otras autoridades relevantes”.

Por su parte, la encargada de las cuestiones de privacidad en Facebook, Erin Egan, dijo que el grupo “examinaba” las conclusiones del informe preliminar y que respondería “pronto”.

El CEO y fundador de Facebook llega al Parlamento Europeo, en Bruselas, para atender un interrogatorio en el marco de las investigaciones por el escándalo de Cambridge Analytica. (EPA/Olivier)

Facebook lleva varios meses enredado en el escándalo de Cambridge Analytica, una empresa británica acusada de haber recopilado y explotado sin su consentimiento los datos personales de usuarios con fines políticos, como una victoria del Brexit en Reino Unido o de Donald Trump en las presidenciales estadounidenses de 2016.

El grupo reconoció que desde 2015 sabía que Cambridge Analytica había recibido datos personales.

Tras las revelaciones de este caso, Zuckerberg tuvo que dar explicaciones ante los diputados estadounidenses y europeos, que lo acusaron de laxismo y falta de opacidad en su gestión de las montañas de datos personales de los que dispone.

Fuente: AFP y AP